Si vous vous sentez lunatique ou si vous n’avez pas bien dormi, il est peut-être temps de vous voir sous un nouveau jour, littéralement.

La lumière aide à réguler les rythmes naturels de notre corps et de notre esprit, et ne pas avoir assez de lumière ou le bon type de lumière peut avoir un impact surprenant sur notre santé.

« Les êtres humains ont évolué sous le cycle jour-nuit « , a déclaré Richard Schwartz, M.D., professeur agrégé de psychiatrie clinique à la Harvard MedicalSchool.

« C’est le garde-temps naturel qui fixe nos horloges biologiques dans notre cerveau et nos organes dans tout le corps. »

Lorsque ces horloges, connues sous le nom de rythmes circadiens, sont perturbées, cela peut affecter notre sommeil, notre humeur et notre performance cognitive.

  1. Schwartz souligne que la vie moderne ne se prête pas au cycle régulier de la lumière du soleil et de l’obscurité qui règle les horloges internes de nos ancêtres.

« La plupart de nos vies aujourd’hui sont passées avec des lumières artificielles à l’intérieur « , a déclaré M. Schwartz, qui a récemment aidé à mettre au point un dispositif portable qui suit l’exposition à la lumière d’une personne.

C’est là que la luminothérapie peut aider.

Aussi connue sous le nom de photothérapie, elle implique une exposition à des niveaux spécifiques de lumière dans des conditions contrôlées.

Il s’agit d’un traitement courant des troubles affectifs saisonniers – les « blues d’hiver » qui s’installent lorsque les journées sont courtes en automne et en hiver.

« Dans de nombreux cas, la luminothérapie peut remplacer les médicaments pour les personnes souffrant de dépression saisonnière et non saisonnière, de dépression bipolaire et de dépression pendant la grossesse « , a déclaré Michael Terman, PhD, directeur du Centrede la Luminothérapie au Columbia UniversityMedical Center.

« Dans d’autres cas, l’ajout de la luminothérapie peut renforcer l’effet des médicaments seuls. »

La recherche suggère que la luminothérapie peut être efficace dans le traitement de l’insomnie, du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et de la démence.

Des études ont montré qu’elle peut améliorer la fonction motrice chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.

Les mécanismes qui sous-tendent les effets thérapeutiques de la lumière ne sont pas tout à fait clairs.

Les changements dans l’exposition à la lumière peuvent modifier les niveaux des hormones telles que la mélatonine et sérotonine, qui aident à réguler l’humeur et le sommeil.

Les rayons ultraviolets du soleil ont été liés à la production de vitamine D et à l’abaissement de la tension artérielle, mais non sans controverse en raison du risque de cancer de la peau lié aux rayons UV.

 

Comment ça marche ?

La luminothérapie est généralement administrée à l’aide d’une boîte de lampes fluorescentes qui imitent la lumière naturelle de l’extérieur.

Elle devrait avoir une intensité minimale de 2 500 lux jusqu’à 10 000 lux – à peu près la même intensité qu’un jour légèrement couvert – pour être efficace, selon Schwartz.

La boîte peut être placée sur une surface près de l’endroit où une personne est assise ou travaille, par exemple à côté d’un ordinateur ou d’un téléviseur.

La lumière est dirigée vers les yeux, mais la boîte ne doit pas être regardée directement parce qu’elle peut causer des dommages aux yeux.

« Une bonne lampe de luminothérapie éclaire vos yeux d’en haut, et fournit un large champ d’éclairage permettant des activités flexibles, » dit Terman.

La luminothérapie fonctionne généralement mieux le matin, imitant le cycle naturel du soleil.

Les séances peuvent varier de 15 minutes à deux heures, selon l’intensité de la lumière, bien que la plupart des gens commencent avec des intervalles plus courts.

Assurez-vous d’en parler à votre médecin avant de commencer la luminothérapie, surtout si vos yeux ou votre peau sont particulièrement sensibles à la lumière.

 

Risques potentiels

La luminothérapie artificielle ne présente aucun risque significatif pour la santé.

Les effets secondaires légers peuvent inclure la fatigue oculaire, les maux de tête, les nausées et l’irritabilité qui disparaissent généralement en quelques jours.

Cependant, les personnes atteintes d’un trouble bipolaire peuvent être à risque de présenter des symptômes maniaques.

Lorsque vous comptez sur la lumière naturelle du soleil pour un traitement thérapeutique, protégez-vous des rayons UV en utilisant un écran solaire avec un FPS de 15 ou plus et portez des vêtements qui couvrent la plus grande partie de votre peau.

Naturelle ou non, ne regardez jamais directement la source de lumière.

 

Quatre façons simples d’égayer votre journée

Sachez de combien de lumière vous avez besoin.

Soyez conscient de la quantité de lumière que vous recevez pendant la journée et prenez note de ce que vous ressentez lorsque vous obtenez une exposition limitée ou aucune exposition à la lumière vive.

Nos corps sont différents, nous devons donc apprendre à connaître le fonctionnement de notre horloge intérieure  » afin de rechercher l’exposition à la lumière d’une manière qui maintient l’ensemble des fonctions du corps en synchronisation les unes avec les autres et avec le monde extérieur « , a déclaré Terman.

Votre médecin peut vous aider à déterminer si les sentiments de dépression ou d’autres symptômes sont liés à la privation de lumière.

Commencez la journée par une promenade. « L’un de mes collègues plaisante en disant que les gens qui ont des chiens sont les moins susceptibles d’être déprimés « , dit Schwartz, parce qu’ils les promènent tous les matins.

S’exposer au soleil tôt dans la journée aide à réinitialiser votre cycle interne sommeil-éveil et à améliorer votre humeur.

Une petite étude qui vient d’être publiée suggère un lien entre l’exposition à la lumière du matin et un indice de masse corporelle sain.

Laissez entrer le soleil. Un endroit ensoleillé dans votre maison peut servir de luminothérapie naturelle.

S’il y a une fenêtre qui laisse entrer beaucoup de lumière, lisez le journal ou prenez le petit déjeuner à côté.

Seulement 15 à 30 minutes d’exposition peuvent faire une différence, selon Schwartz.

Essayez une lampe de luminothérapie. Si l’obtention d’une dose saine de lumière naturelle n’est tout simplement pas possible, consultez votre médecin au sujet de l’utilisation d’une boîte lumineuse.

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